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Acidosis respiratoria: causas, síntomas y diagnóstico

6 de abril de 2021

La acidosis respiratoria se caracteriza por una disminución primaria del grado de ventilación pulmonar con incremento de la PaCO2 que puede tener una evolución aguda o crónica.

Una persona produce 220 mmol/kg/día de CO2 que debe eliminarse mediante la ventilación pulmonar. El ritmo de excreción es proporcional a la ventilación alveolar, por lo que cuando esta disminuye, se provoca una retención de CO2 en el organismo. Como mecanismo compensador, se produce la reabsorción renal de HCO3-.

Causas de la acidosis respiratoria

Origen extrapulmonar

  • Trastornos del centro respiratorio: traumatismo craneoencefálico, medicamentos depresores del centro respiratorio (morfina, barbitúricos, etc), enfermedad cerebrovascular y edema cerebral.
  • Periférica: lesión neuromuscular (miastenia gravis y síndrome de Guillain Barré), parálisis muscular por relajantes musculares, hipopotasemia…
  • Trastornos mecánicos del aparato respiratorio: fracturas costales y de esternón, elevación del diafragma por obesidad, oclusión intestinal, deformaciones torácicas y estrechamiento del árbol bronquial.

Origen pulmonar

Afectaciones del parénquima pulmonar:

  • Aspiración bronquial
  • Colapso pulmonar posoperatorio
  • EMA
  • Fibrosis pulmonar
  • Distress respiratorio del adulto
  • Neumonía

Síntomas

Los pacientes con hipercapnia aguda toleran menos el aumento de la PaCO2 que los que tienen hipercapnia crónica, debido a la menor compensación de la aguda.

A nivel neuromuscular, se produce vasodilatación cerebral, que altera la consciencia, que puede llegar a coma. La resistencia vascular cerebral cae, y el flujo sanguíneo cerebral aumenta cuando aumenta el CO2. Produce cefalea intensa, convulsiones y signos de hipertensión intracraneal, hiperreflexia, papiledema, midirasis, temblores musculares y mioclonia.

A nivel cardiovascular, se produce taquicardia, hipertensión arterial, aumento del gasto cardíaco y vasodilatación. Si la hipercapnia es superior a 70 mmHg, produce vasoconstricción. Causa cianosis, arritmias y fibrilación ventricular.

En cuanto al sistema respiratorio, se produce apnea, bradipnea e hipercapnia súbita.

Interpretación del laboratorio

Resultado hemogasométrico

1.Alteración inicial: PCO2 aumenta

2.Respuesta compensadora:

a) aguda: HCO3 aumenta 1 mEq/L por cada 10 mmHg que aumenta el PCO2.

b) Crónica: HCO3 aumenta 3.5 mEq/L por cada 10 mmHg que aumenta el PCO2.

3.Relación final:

a) PH disminuido (pH arterial y capilar menor de 7,35)

b) PCO2 aumentada (mayor de 45 mmHg)

c)SB: normal o aumentada (según la compensación metabólica)

d) EB: normal o positivo (según la compensación metabólica)

e) PO2: normal o baja

f) HbO2: normal o baja.

Resultado del ionograma

  1. Sodio normal o aumentado
  2. Cloro disminuido
  3. Potasio normal o aumentado

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