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Cáncer colorrectal: diagnóstico, pronóstico y tratamiento

4 de marzo de 2021

El cáncer colorrectal es la segunda neoplasia más frecuente en los países desarrollados y el responsable del 10% de muertes por cáncer.

Factores de riesgo del cáncer colorectal

  • Edad: el 90% aparecen a partir de los cincuenta años.
  • Sexo: más frecuente en hombres
  • Factores hereditarios: incidencia más alta en familiares de primer grado de pacientes con cáncer colorectal. Existencia de síndromes hereditarios de transmisión autosómica dominante: síndrome de Lynch y poliposis adematosa familiar.
  • Factores ambientales: dieta rica en grasas saturadas y pobre en fibra aumenta la incidencia, así como el alcohol y la obesidad.
  • Enfermedad inflamatoria intestinal: colitis ulcerosa, enfermedad de crohn y radioterapia pélvica.

Diagnóstico del cáncer colorrectal

Diagnóstico precoz

El cribado poblacional del cáncer colorrectal es efectivo para el diagnóstico precoz. Se utiliza el test de sangre oculta en heces.

Diagnóstico clínico

Se diagnóstica por la presencia de síntomas que alarman al paciente como las melenas, dolor abdominal o cambios en el hábito intestinal.

Diagnóstico radiológico

Se realiza mediante un enema opaco y una colonoscopia con biopsia de la lesión.

Diagnóstico patológico

Histológicamente la mayoría de los cánceres colorrectales son adenocarcinomas, que pueden ser ulcerativos, tumores exofíticos o polipoides, anular o escirro e infiltrativo.

Otros tipos menos frecuentes son los carcinoides, carcinoma de células en anillo de sello, linfomas y leiomiosarcomas.

Pronóstico del cáncer colorrectal

El pronóstico depende del estadio, determinado por el nivel de invasión de la pared intestinal, el número de ganglios afectados y la existencia de metástasis.

Otros factores pronósticos son:

  • CEA prequirúrgico: índices elevados confieren mayor índice de recaída
  • Obstrucción o perforación intestinal al momento del diagnóstico: alto riesgo de recidiva
  • Invasión venosa: se relaciona con aumento de riesgo de metástasis
  • Invasión perineural: mayor riesgo de recidiva local.
  • Localización de las metástasis
  • Grado de diferenciación histológica
  • Mejor pronóstico en pacientes con enfermedad de Lynch.
  • Volumen tumoral: cuanto mayor sea el volumen, peor respuesta.
  • Afectación de oncogenes p53, p27, k-ras- MSI, q18.
  • Estado general del paciente.

Tratamiento del cáncer colorrectal

Cirugía

La resección quirúrgica es el tratamiento principal sobre todo cuando no hay metástasis. A veces, aún siendo tumores en estadio IV se realiza cirugía para prevenir obstrucciones intestinales.

La técnica depende de la localización del tumor, se recomienda un margen de 5 cm y la resección de al menos 12 ganglios linfáticos para una correcta estadificación.

La cirugía en el cáncer colorrectal puede ser una colectomía total, hemicolectomía o resección segmentaria.

Tratamiento sistémico

La recidiva sistémica tras la cirugía se produce en el 10% de los estadios I, 30% de los estadios II y 50% de los estadios III.

Durante el periodo postoperatorio pueden administrarse fármacos como terapia adyuvante. En el estadio I o A del cáncer de colon, el tratamiento quirúrgico es curativo y no requiere terapia complementaria.

Los esquemas de quimioterapia aceptados son:

  • 5-FU y leucovorín
  • Capecitabina
  • Oxaliplatino-5FU y leucovorín (FOLFOX4)

Cáncer de recto

Quimioterapia y radioterapia preoperatoria

Se realiza con esquema de 5-FU en perfusión continua durante la radioterapia preoperatoria. Otros esquemas serían RT concomitante con capecitabina, RT concomitante con UTF o RT con capecitabina y oxaliplatino.

A las 4-6 semanas de la intervención se recomienda iniciar tratamiento adyuvante con esquemas similares a los de colón.

Quimioterapia y radioterapia posoperatoria

Se realiza en pacientes operados en los que anatomía patológica muestra p+30 > o ganglios positivos. Se realiza con esquema de 5-FU bolo y perfusión continua durante la radioterapia posoperatoria.

Tratamiento paliativo

Debe considerarse la resección quirúrgica en pacientes con lesiones hepáticas o pulmonares limitadas, pues es la única opción curativa en la enfermedad metastásica.

Los nuevos esquemas de poliquimioterapia que incluyen ocaliplatino o irinotecan, más los nuevos fármacos biológicos, pueden hacer resecables lesiones que inicialmente se habían considerado irresecables.

Aunque en los pacientes no candidatos a resección quirúrgica, la quimioterapia tiene una intención paliativa, su efecto sobre la supervivencia es significativo.

Se recomienda la poliquimioterapia con las combinaciones de 5FU en perfusión continua con oxaliplatino (FOLFOX4) o con irinotecan (FOLFIRI) si el estado general del paciente lo permite.

Los fármacos biológicos utilizados en el cáncer colorectal son el Cetuximab y el Bezacizumab.

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