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Cáncer de estómago: causas, síntomas y tratamiento

27 de mayo de 2021

La incidencia del cáncer de estómago varía en función de la edad, siendo máxima en torno a los 70 años. Es 2.2 veces más frecuente en hombres que en mujeres.

Etiopatogenia del cáncer de estómago

Los factores de riesgo para el cáncer de estómago son:

  • Sexo: el cáncer de estómago es más frecuente en hombres que en mujeres
  • Edad: las tasas de cáncer de estómago aumentan bruscamente en personas mayores de 50 años. La mayoría de diagnosticados se encuentran  entre los 60 y 89 años.
  • Etnia: en los Estados Unidos, el cáncer de estómago s más común entre los estadounidenses de origen hispánico, las personas de raza negra y los asiáticos/isleños del Pacífico.
  • Geografía: el cáncer de estómago es más común en Japón, China, Europa oriental y del sur y América central y del Sur.
  • Infección por Helicobacter pylori: Esta infección parece ser la causa principal de cáncer de estómago, especialmente cánceres en la parte distal del estómago. La infección a largo tiempo del estómago puede conducir a gastritis atrófica crónica y cambios precancerosos en el revestimiento interno del estómago.
  • Linfoma de estómago: Las personas que han padecido linfoma de tejido linfático asociado con la mucosa (MALT) tienen un riesgo aumentado de padecer adenocarcinoma de estómago.
  • Alimentación: un riesgo aumentado de cáncer de estómago se ha visto en personas que llevan una alimentación que contiene grandes cantidades de alimentos ahumados, pescado y carne salada y vegetales conservados en vinagre. Los nitritos y nitratos son sustancias que se encuentran en las carne curadas. Las bacterias como el Helicobacter pylori pueden convertir a los nitritos y nitratos en compuestos que han demostrado que causan cáncer de estómago.
  • Tabaco: el hábito de fumar aumenta el riesgo de cáncer de estómago, particularmente para los cánceres de la sección superior del estómago cercana al esófago.
  • Sobrepeso o obesidad: posible causa de cáncer de cardias.
  • Cirugía gástrica previa: los cánceres de estómago son más propensos a originarse en las personas a las que se les ha extraído parte del estómago. Esto puede deberse a que el estómago produce menos ácido, lo que permite que haya más bacterias productoras de nitritos.
  • Anemia perniciosa: ciertas células en el revestimiento del estómago producen normalmente una sustancia llamada factor intrínseco que necesitamos para la absorción de vitamina B12. Las personas que no tienen suficiente factor intrínseco pueden tener una deficiencia de vitamina B12, lo que afecta la capacidad del organismo de producir nuevos glóbulos rojos. Además de la anemia, las personas con esta enfermedad tienen más riesgo de padecer cáncer de estómago.
  • Enfermedad de Menetrier (gastropatía hipertrófica) el crecimiento excesivo del revestimiento del estómago causa grandes pliegues en el revestimiento y esto causa bajos niveles de ácido gástrico.
  • Sangre tipo A: por razones desconocidas, las personas con sangre tipo A tienen más riesgo de llegar a padecer cáncer de estómago.
  • Síndromes de cáncer hereditarios. Varias afecciones hereditarias pueden aumentar el riesgo de padecer cáncer de estómago: cáncer gástrico difuso hereditario, cáncer colorrectal hereditario sin poliposis, poliposis adenomatosa familiar, BRCA1 y BRCA2, síndrome de Li-Fraumeni y síndrome de Peutz-Jeghers.
  • Antecedente familiar de cáncer de estómago
  • Algunos tipos de pólipos gástricos.
  • Infección con virus de Epstein-Barr
  • Ciertas profesiones: los trabajadores de las industrias de carbón, metal y hule parecen tener mayor riesgo.

Síntomas

El cáncer de estómago en etapa inicial pocas veces causa síntomas.

  • pérdida del apetito
  • pérdida de peso involuntaria
  • dolor abdominal
  • sensación de plenitud abdominal
  • acidez o indigestión
  • náuseas y vómitos
  • ascitis
  • anemia

Diagnóstico del cáncer de estómago

Endoscopia

es el método más sensible y específico, por lo que es la técnica diagnóstica de elección. Permite la toma de biopsias.

Transito gastroduodenal

Es la técnica alternativa cuando la endoscopia no es posible.

Tomografía computarizada

Es la técnica radiológica de elección para la estadificación. Se utiliza TAC helicoidal con cortes finos, con grosor de corte igual o menor a 3 mm y un intervalo de reconstrucción de 1.5mm.

En TC convencional, con contraste oral e inyección de contraste yodado intravenoso, se considera patológica una pared gástrica superior a los 10 mm de grosor.

Ecoendoscopia

El ultrasonido endoscópico puede valorar mejor la profundidad del tumor especialmente en estadios precoces pero la principal limitación es la pobre valoración de ganglios y metástasis.

PET y PET-TAC

El PET está considerado como una de las técnicas de imagen con mayor capacidad para detectar metástasis a distancia en órganos sólidos. También es método de control en la evaluación de respuesta al tratamiento y en el diagnóstico de recidiva tumoral local.

Tratamiento

Para establecer el tratamiento para cada paciente se tienen en cuenta:

  • Factores dependientes del paciente: edad, estado general, estado nutricional, comorbilidad y voluntad del paciente.
  • Factores dependientes del tumor: localización, estadio, tipo de tumor…
  • Factores dependientes del tratamiento: tipo de cirugía, tolerancia y eficacia de la quimioterapia…

Los tres tipos principales de tratamiento del cáncer de estómago son la cirugía, quimioterapia y radioterapia.

Tratamiento quirúrgico

Es la principal modalidad del tratamiento del cáncer de estómago.

La gastrectomía es la extirpación del estómago. El esófago se une con el resto del estómago o con el intestino delgado. La gastrectomía puede ser subtotal o total.

La linfadenectomía, además de resecar el estómago, se extirpan los ganglios linfáticos perigástricos o de las cadenas ganglionares vecinas.

Criterios de operabilidad

  • estudio de extensión preoperatorio que no demuestre metástasis a distancia.
  • Tratamiento de las complicaciones: sangrado, perforación y retención gástrica.

Criterios de inoperabilidad

  • Rechazo de la cirugía por el paciente.
  • comorbilidad
  • Existencia de metástasis hepáticas, peritoneales o a mayor distancia.

Criterios de irresecabilidad

  • Adherencias tumorales firmes a grandes vasos y estructuras anatómicas vecinas irresecables.
  • Adenopatías metastásicas de ubicación retropancreática, mesentérica o lumboaórtica.
  • Metástasis peritoneales supra e inframesocólicas o carcinomatosis peritoneal.
  • tumor de Krukemberg.

Quimioterapia

La quimioterapia consiste en la administración de fármacos con actividad antitumoral (cisplatino, oxaliplatino, epirrubicina, capecitabina, 5-fluoruracilo, docetaxel, irinotecan)

No todos los pacientes con cáncer de estómago deben recibir quimioterapia y en otros casos puede estar contraindicada.

En cáncer gástrico avanzado, el trastuzumab, anticuerpo monoclonal, aumenta la eficacia de la quimioterapia cuando el tumor sobreexpresa la proteína HER2.

Tratamiento quimorradioterápico

El tratamiento estándar del cáncer de estómago es la cirugía radical seguido de quimiorradioterapia concomitante/adyuvante. El tratamiento debe iniciarse entre 4 y 8 semanas después de la cirugía.

Los tumores irresecables se puede plantear tratamiento con quimioterapia concomitante a radioterapia, con intención de lograr la resecabilidad del tumor. A esta terapia (iniciar quimioradioterapia, revalorar y cirugía posterior) se le conoce como neoadyuvante.

Tratamiento de soporte

Durante la evolución de la enfermedad y para controlar las complicaciones de la cirugía, la quimioterapia y la radioterapia, puede ser necesario administrar terapias de soporte como antieméticos, fármacos para tratar la anemia o el descenso de las defensas (factores estimulantes de colonias), medicación antidiarreica, etc.

Tratamiento paliativo

En el cáncer gástrico metastásico o irresecable, la quimioterapia paliativa aumenta la supervivencia global, así como la calidad de vida.

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