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Difteria: causas, síntomas, complicaciones y tratamiento

22 de marzo de 2022

La difteria es una infección aguda mediada por una toxina. Se puede prevenir con la vacunación.

Causas de difteria

La difteria es causada por la infección por Corynebacterium diphteriae, un bacilo grampositivo que suele infectar las vías respiratorias. Es más grave cuando se presenta en lactantes, ya que tienen las vías aéreas más pequeñas y más susceptibles a la obstrucción.

La infección se transmite por:

  • El contacto con secreciones nasales, faríngeas, oculares o de lesiones cutáneas de un paciente infectado o portador.
  • El contacto con objetos contaminados con la bacteria.
  • El consumo de leche no pasteurizada.

Incubación y contagio

El período de incubación de la difteria es de 2-7 días. El período de contagio es de 2-4 semanas tras el inicio de los síntomas.

Síntomas de difteria

  • Fiebre
  • Malestar general
  • Rinitis
  • Toz
  • Estridores
  • Voz ronca
  • Linfadenopatía cervical
  • Faringitis

La infección, localizada en las amígdalas y la faringe posterior, se caracteriza por una lesión membranosa, parcheada, de color verde grisáceo, que puede llevar a una obstrucción de la vía aérea.

Complicaciones

La infección con la toxina puede causar miocarditis, trombocitopenia, neuropatía periférica o parálisis ascendentes con síntomas parecidos al síndrome de Guillain-Barré. También puede producir daño renal, cardíaco y del sistema nervioso.

Tratamiento de la difteria

La difteria se trata con antitoxina y antibióticos. La administración intravenosa de antitoxina diftérica y de antibióticos debe iniciarse dentro de los tres días posteriores al inicio de los síntomas.

El antibiótico utilizado es la penicilina G o la eritromicina.

Prevención

La difteria es una enfermedad prevenible. Las inmunizaciones empiezan a los dos meses de dad. La vacuna confiere inmunidad por diez años, tras los cuales se debe administrar un refuerzo cada 10 años durante toda la vida.

 

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