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¿Qué es la encefalitis?

2 de junio de 2022

La encefalitis es la inflamación del encéfalo, normalmente causada por un virus. La encefalitis puede ser debida a la infección por arbovirus de áreas rurales. En zonas urbanas es más frecuente la infección causada por enterovirus.

Otras causas son herpesvirus, virus de la parotiditis, virus de la inmunodeficiencia humana, adenovirus y enfermedades desmielinizantes después de sarampión, varicela o rubéola.

¿Cómo se produce?

Con la encefalitis, la intensa infiltración linfocítica de los tejidos encefálicos y de las leptomeninges causa edema cerebral, degeneración de las células ganglionares del encéfalo y destrucción difusa de las células nerviosas.

Clínica de la encefalitis

  • Fiebre
  • Vómitos
  • Cefalea

La enfermedad puede tener progresión negativa que incluye signos y síntomas de irritacion meníngea, como rigidez en el cuello y la espalda así como signos de daño neuronal que cursan con:

  • Coma
  • Somnolencia
  • Parálisis
  • Ataxia
  • Convulsiones
  • Psicosis orgánicas

Diagnóstico

Se pueden realizar las siguientes pruebas:

  • Análisis del líquido cefalorraquídeo mediante punción lumbar. Sirve para identificar el virus causal y confirmar el diagnóstico.
  • Gammagrafía con tecnecio 99 puede mostrar alteraciones localizadas.
  • El TAC también puede mostrar alteraciones localizadas.

Tratamiento

  • Antivírico aciclovir para tratar la encefalitis por herpes.
  • Anticonvulsivos para prevenir o controlar las crisis convulsivas.
  • Furosemida o manitol para reducir el edema cerebral.
  • Sedantes para aliviar la inquietud
  • Analgésicos para la cefalea y la fiebre.
  • Líquidos y electrólitos para impedir la deshidratación y el desequilibrio electrolítico.

Cuidados de enfermería en la encefalitis

  • Valorar periódicamente la función neurológica. Atención a signos de aumento de la presión intracraneal y de afectación de los nervios craneales como ptosis, estrabismo, diplopía y cambios conductuales.
  • Balance hídrico para mantener el equilibrio. Tener en cuenta que la sobrecarga de líquidos puede empeorar el edema cerebral.
  • Proporcionar tranquilidad para calmar la cefalea.
  • Reorientar al paciente si muestra desorientación o confusión.

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