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Síntomas gastrointestinales en cuidados paliativos

20 de febrero de 2021

Los síntomas gastrointestinales en cuidados paliativos son de los más frecuentes y molestos. La mayoría se pueden paliar para así ofrecer una mejor calidad de vida.

Síntomas gastrointestinales en cuidados paliativos

Estreñimiento

El estreñimiento consiste en un movimiento enlentecido de las heces por el intestino, lo que provoca que se sequen y endurecen, dificultando su expulsión.

Las causas del estreñimiento en cuidados paliativos son las siguientes:

  • Fármacos opioides y anticolinérgicos
  • Inactividad
  • Deshidratación
  • Alteraciones metabólicas
  • Factores oncológicos

Tratamiento del estreñimiento

El tratamiento se basa en la prevención, la eliminación de las causas y el uso de laxantes. Se debe fomentar el consumo de fibras si es posible por el estado general del paciente.

Tipos de laxantes:
  • Productores de volumen: aumentan el volumen de la masa fecal. Poco utilizados en paliativos. Metilcelulosa y salvado. 
  • Salinos: la alta osmolaridad retiene agua en la luz intestinal, distiende el intestino e induce los movimientos peristálticos. Fosfato sódico, citrato de magnesio y sulfato de magnesio. 
  • Estimulantes: aumentan el peristaltismo intestinal. No se pueden utilizar en caso de sospecha de obstrucción intestinal. Bisacodilo y senosidos.
  • Lubricantes: humedecen la mucosa intestinal y ablandan las heces. Aceite mineral.
  • Ablandadores fecales: facilitan la retención de agua y ablandan las heces. Docusato sódico, docusato cálcico, docusato potásico y poloxamer. 
  •  Lactulosa: aumenta la presión osmótica aumentando la cantidad de agua de las heces y ablandándolas.

Algunas veces es necesario combinar varios tipos de laxantes, incluso utilizar enemas.

Náuseas y vómitos

Las náuseas y vómitos se presentan frecuentemente en pacientes paliativos. Las causas son diversas, desde alteraciones metabólicas, obstrucción intestinal, debidas al tratamiento con opiáceos, etc. El tratamiento consiste en antieméticos como metoclopramida, haloperidol y escopolamina.

Anorexia

La anorexia es la pérdida de apetito y la incapacidad para comer. Normalmente es debida al propio cáncer pero también al miedo a vomitar, el estreñimiento, dolor, fatiga, alteraciones bucales, ansiedad, depresión y efectos secundarios del tratamiento.

Tratamiento de la anorexia

  • Preparar los alimentos de forma apetecible
  • Comer raciones pequeñas
  • Horarios de comida a demanda
  • No forzar la ingesta

Medicación:

  • Dexametasona
  • Acetato de Megestrol
  • Metoclopramida

Dispepsia

La dispepsia en cuidados paliativos suele ser debida a gastritis, esofagitis y enlentecimiento del vaciado gástrico. Mejora con antiácidos.

Disfagia

La disfagia es la dificultad para deglutir. Es frecuente en tumores de esófago, cabeza y cuello y en tumores con afectación mediastínica.

En algunos casos mejora con corticoides y en otros se puede valorar radioterapia paliativa o colocación de una prótesis esofágica.

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