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Tipos de parálisis cerebral infantil y consecuencias

29 de abril de 2021

La parálisis cerebral infantil se puede definir como un trastorno del movimiento y de la postura, debido a un defecto o lesión del cerebro inmaduro. La lesión no es progresiva y causa un deterioro variable de la coordinación de la acción muscular, provocando una incapacidad del niño para mantener posturas normales y realizar movimientos normales. Además, se asocia con afectación del lenguaje, visión, audición o alteraciones perceptuales, cierto grado de retraso mental y epilepsia. (Bobath)

Otra definición de la parálisis cerebral infantil: Cese o disminución de las funciones o capacidad funcional de los órganos y sistemas por enfermedad o lesión originada en el encéfalo, que se produce antes, durante o después del parto. Enfermedad debida a una lesión en el cerebro, que da escasa coordinación muscular, debilidad, espasmo muscular, que interfieren en el movimiento. Defecto neurológico progresivo que existe desde la infancia, quizás a consecuencia de la falta de oxígeno.

La Academia Americana de Parálisis Cerebral la define como “Cualquier alteración anormal del movimiento o de la función motora debido a defecto, lesión o enfermedad del tejido nervioso contenido en la cavidad craneal”

Nomenclatura

La parálisis cerebral infantil se considera como una de las causas de mayor gravead de discapacidad física, con alteración de la postura y de los movimientos, que no suele ser reversible o progresiva. Es un padecimiento asociado a patologías añadidas como la epilepsia, alteraciones del habla, de la vista y de la percepción cognitiva.

Las causas más frecuentes de parálisis cerebral infantil son la deficiencia de aporte de oxígeno (anoxia) y de sangre (isquemia) al cerebro, ya sea por alteraciones vasculares, procesos inflamatorios, ictus, etc.

La aparición de la lesión se puede manifestar durante la fase prenatal, relacionadas con patologías que presenta la madre durante la gestación, como diabetes, alteraciones tiroideas, infecciones, etc.

Las causas que acontecen durante el proceso de parto (perinatales) y que suelen ser a consecuencia de la no maduración del feto, como ocurre en partos prematuros, complicados o en aquellos que puedan tener una complicación de hipoxia-anoxia, por transporte de oxígeno insuficiente, condicionado por la prolongación del parto o la presencia de cordón circular.

Otras causas son posnatales, las más frecuentes son de origen infeccioso o inflamatorio, como las encefalitis, meningitis, traumatismos craneales, crisis comiciales, etc.

Tipos de parálisis cerebral infantil

Clasificación clínica

Según su condición clínica, la parálisis cerebral se puede dividir en:

  • Espástica: lesión de vía piramidal
  • Atetósica: lesión de ganglios basales
  • Atáxica: lesión de cerebelo
  • Mixta: combinación de espástica y atetósica.

Clasificación topográfica

  • Tetraplejía: afecta a las cuatro extremidades
  • Diplejía: Afecta más los brazos que las piernas
  • Paraplejía: afecta ambas piernas
  • Hemiplejía: afecta miembro superior e inferior del mismo lado
  • Triplejía: afecta tres miembros
  • Monoplejía: afecta a un solo miembro

Clasificación por severidad

  • Leve: puede bastarse por si mismo en las actividades de la vida diaria, puede deambular con ayudas técnicas.
  • Moderada: tiene deficiencias para realizar las actividades de la vida diaria, deambula con dificultad, lenguaje mal articulado.
  • Severa: no es capaz de realizar las actividades de la vida diaria, no deambula, no habla, presenta complicaciones.

Clasificación terapéutica:

  • Clase A: no requiere tratamiento
  • Clase B: necesita productos ortopédicos mínimos y tratamiento mínimo.
  • Clase C: necesita productos ortopédicos y áreas de tratamiento especial
  • Clase D: Requiere ingresos y tratamiento prolongado

Diagnóstico

Los niños con parálisis cerebral cumplen sus etapas de desarrollo más tarde de lo normal. Además del retardo, se manifiesta actividad motora anormal, trata de funcionar con patrones inadecuados, compensa con partes menos afectadas. Faltan patrones esenciales de desarrollo. El desarrollo se desorganiza y se atrasa.

 Características:

  • Escasa coordinación muscular
  • crisis convulsivas
  • problemas de la cavidad oral
  • trastornos visuales
  • pérdida o disminución de la percepción del dolor
  • espasmo muscular
  • sordera
  • trastornos del lenguaje
  • hiperactividad
  • persisten reflejos primarios
  • patrones anormales de desarrollo
  • alteraciones posturales
  • lesión del sistema nervioso central
  • etiología prenatal o posnatal inmediata
  • reflejos patológicos
  • alteración del tono muscular
  • trastornos del aprendizaje
  • coeficiente intelectual normal o deficiente

Tipos de parálisis cerebral infantil

Parálisis cerebral espástica

Estado de aumento de la tensión de un músculo, cuando se alarga de manera pasiva, causado por exageración del reflejo muscular del estiramiento. Se produce cuando hay una lesión de cerebro y vías descendientes a nivel piramidal, resultado del desequilibrio de centros inhibidores y facilitadores en mesencéfalo, así como tallo, con alteraciones del equilibrio neuronal  motor.

Además de responder al estiramiento, lo hacen a otros estímulos: ruido, tacto, emociones, temperatura…

Características:

  • Hipertonia, si los músculos espásticos se estiran a velocidad determinada, responden de forma exagerada.
  • Exageración de reflejos tendinosos profundos, clonos, reflejos patológicos.
  • Posturas anormales que se relacionan con los músculos antigravitatorios, siendo extensor en miembros inferiores y flexor en miembros superiores.
  • Las posturas anormales se mantienen por los músculos espásticos, debido a que los antagonistas son débiles.
  • Los cambios de postura producen excitación, miedo o ansiedad.
  • Ofrece resistencia en un determinado punto o en una pequeña parte de la extensión pasiva.
  • Los músculos que pasan por dos articulaciones suelen ser más espásticos.
  • La marcha es torpe, rígida, espasmódica y mantiene los miembros deformados en posición de flexión, aducción y rotación interna.
  • En los músculos de la locución se refleja la dificultad para hablar, en músculos de la dglución se dificulta el tragar saliva.
  • Variación de la inteligencia, con tendencia a ser menor que en los atetósicos.
  • La epilepsia es más habitual.
  • Afectación de imagen y esquema corporal.
  • Encías inflamadas, infectadas.
  • Presencia de fracturas

Parálisis cerebral atetósica

Fluctuación de la postura sobrepuesta a una actitud persistente, hay balanceos desde una postura hacia la otra. La constituyen movimientos involuntarios, incontrolables, incoordinados, que afectan cabeza, cara, tronco y extremidades.

Se atribuyen a la interrupción de algunos circuitos de retroalimentación, cuando éstos se bloquean parece que los impulsos toman caminos equivocados y provocan los movimientos anormales. La lesión se localiza en los ganglios basales.

Características:

  • Movimientos sin propósito e incontrolados, como contorsiones, sacudidas, temblores, manoteos o rotaciones.
  • Aparece en manos, pies, articulaciones proximales y distales y en la cara.
  • Son normales los reflejos tendinosos profundos y cutáneos.
  • Los movimientos voluntarios son posibles con retraso inicial, el movimiento involuntario puede interrumpir el movimiento voluntario en forma parcial o total, lo hace incoordinado.
  • Fluctuaciones de tono, se acompañan de cambios en el estado de ánimo.
  • Parálisis de los movimientos de la mirada.
  • Carecen de tono postural sostenido y estabilidad, por inervación recíproca alterada, no mantienen posición contra la fuerza de gravedad.
  • No puede graduar la actividad antagonista y sinergista durante el movimiento
  • Hipermovilidad de las articulaciones con tendencia a la subluxación
  • Dificultad para hablar y deglutir, boca abierta y babeo constante
  • Respiración anormal
  • Inteligencia de buen nivel
  • No se afecta imagen ni esquema corporal
  • La atetosis se ve disminuida por fatiga, somnolencia, fiebre  y alta concentración.

Parálisis cerebral atáxica

Pérdida de coordinación y control, en la cual está destruida la sensación cinestésica. Alteración del equilibrio y coordinación por grupos musculares. Lesión localizada en el cerebelo.

Características:

  • Pérdida de postura y equilibrio, sea con los ojos abiertos o cerrados. Se compensa con el balanceo de brazos.
  • Marcha tambaleante, inestable de base amplia.
  • Orientación espacial trastornada, pérdida de la percepción de la posición de pies y piernas.
  • Movimientos voluntarios presentes, pero torpes y no coordinados, temblor, escasos movimientos manuales finos.
  • Asinergias, disinergias.
  • Adiadococinesias, imposibilidad para realizar movimientos alternativos rápidos.
  • Músculos hipotónicos que se fatigan con facilidad.
  • Lenguaje balbuceante, espasmódico y explosivo.
  • Hiporreflejia
  • Presencia de nistagmus
  • La inteligencia suele sr baja, pueden presentarse problemas visuales, auditivos o de percepción.

Efectos de la parálisis cerebral infantil

Rigidez

Hipertonía extrapiramidal: se altera la relación agonista-antagonista con resistencia a los movimientos pasivos lentos de ambos grupos musculares. Suele acompañarse de hipertonía, normalidad o disminución de reflejos. No aparecen movimientos involuntarios. Signo de rueda dentada. Existen reflejos posturales exagerados.

Temblor

Es el movimiento incontrolado e involuntario de tipo rítmico, alternado o pendular debido a la contracción alterada de agonistas y antagonistas. Puede ser intencional, involuntario o constante. Afecta a todo el cuerpo

Atonía

Pérdida de tono para responder a estímulos volitivos.

Otros trastornos asociados a parálisis cerebral infantil:

  • Convulsivos: cuadros de epilepsia
  • Visuales: estrabismo y disminución de la agudeza visual
  • Auditivos: dificultad auditiva
  • Percepción espacial: no pueden evaluar distancias ni visualizarse una contracción tridimensional
  • Dentales y nutrimentales: dificultad al tragar o masticar
  • De lenguaje: debido a la falta de habilidad para controlar los pequeños músculos de la boca, lengua, paladar y laringe.
  • De conducta: imposibilidad de realizar las actividades básicas de la vida diaria.

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